El disco Monk ́s Casino (Intakt Records, 2005) fue una gran sorpresa para la audiencia y los medios de comunicación, con todas las composiciones de Monk incluidas, setenta reunidas en tres discos; la obsesión de uno de los directores de orquesta de jazz libre más importantes de Europa, el pianista Alexander von Schlippenbach, quien mezcla en su música elementos clásicos, libres y contemporáneos y que con sus solos roza con frecuencia el vínculo entre los dos en sus composiciones. El trabajo del músico berlinés contribuyó decisivamente para el enriquecimiento del lenguaje del piano en la realidad post-Thelonious Monk.

Monk ́s Casino es una muestra de amor e irreverencia hacia el trabajo de Thelonius Monk, que a este seguramente le habría agradado mucho. O por lo menos así pensó la crítica en la salida del disco hace más de diez años. Schlippenbach encontró en el cuarteto Die Enttäushung un cómplice fundamental para abordar la obra de Monk, tan referente y revisitada. Monk ́s Casino en Imaxina Sons con el mismo concepto que cuando fue estrenado, un espectáculo de jazz con una vuelta absoluta a sus raíces sin amplificación ni sistemas de sonido complicados. Sólo la música y la banda, eso es todo.

Schlippenbach (Berlín, 1938) comenzó a tomar clases con solo ocho años, realizó sus estudios en la Academia Estatal de Música de Colonia con los compositores Bernd Alois Zimmermann y Rudolf Petzold. Tocó con Gunther Hampel en 1963, y con el quinteto de Manfred Schoof de 1964 a 1967. Schlippenbach comenzó a dirigir varias bandas después de 1967, entre ellos un trío con Evan Parker y Paul Lovens y un dúo con Sven-Ake Johansson. En 1966 escribe la composición "Globe Unity" y para estrenarla forma una big band con músicos de diferentes países europeos, todos ellos relacionados con el free jazz. La Globe Unity Orchestra se convirtió en una de los iconos del free en Europa. Por ella pasaron músicos como Kenny Wheeler, Enrico Rava, Albert Mangelsdorff, Steve Lacy y muchos más.

A finales de los ochenta formó la Orquesta de Jazz Contemporáneo de Berlín, de donde salieron una serie de distinguidos músicos europeos de vangardia del jazz como Evan Parker, Paul Lovens, Kenny Wheeler, Misha Mengelberg y Aki Takase. En 1999 comenzó la grabación de las obras completas de Thelonius Monks (todas las composiciones) con Rudi Mahall y su grupo Die Enttäuschung. Posee varios premios, Premio de Arte de la ciudad de Berlín", Premio Albert Mangelsdorff, Premio SWR Jazz 2007, etc.


Alexander v. Schlippenbach, piano
; Axel Dörner, trompeta
; Rudi Mahall, clarinete bajo;
Jan Roder , contrabajo
; Oli Steidle, batería.

Web
Alexander Von Schlippenbach: Monk’s Casino.